[スキル] 追加の情報を挿入するためのカンマ

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挿入のカンマは、カンマで挟まれた部分を省略しても、文章として意味が通るかどうかで見分けることができます。例えば、下の例ではThe building was amazing.(そのビルは素晴らしかった。)でも十分に意味は通ります。Theというのはそもそも、話者同士の暗黙の了解を示しているので、「その建物」はお互いにどの建物であるか明確であるはず。そのため、「駅に隣接する」という情報は付加的なものでしかないので、省略が可能です。

The building, which was located next to the station, was amazing.
(駅に隣接するその建物は素晴らしかった。)
The service of the hotel, however, was poor.
((前文に反して)しかし、そのホテルのサービスの質は悪かった。)
Ichiro Suzuki, possibly the most famous Japanese baseball player, is one of the most successful athletes in the world.
(おそらく最も有名な日本人野球選手であろう鈴木一朗は、世界で最も成功しているアスリートの一人だ。)

 andやorの代わりに使われるカンマ

3つ以上のものを並べて書きたいときは、最後の直前以外にandやorをつける必要はありません。A and B and C and Dなどと言ってしまうと、まるで小さい子供が話す英語のように聞こえてしまうので、気をつけましょう。ただし、並べるものがいくつであれ、最後の直前にand/orをつけるのを忘れないでください。

This article focuses on grammar, pronunciation, and speaking abilities.
(この記事は文法と発音と話す能力に焦点を置いている。)
The students designed the questionnaires, distributed it to over 100 respondents, represented their findings on tables and charts, and wrote a report.
(生徒たちは、アンケートをデザインし、100人以上の回答者に配布し、調査結果を表と円グラフに表し、調査レポートを書いた。)

ここで1つ、注意したいことがあります。3つ以上のものを並べるときは、最後の直前にand/orを付けると言いましたが、並べるものが「形容詞」の場合は話が変わってきます。紛らわしいのですが、等位形容詞を並べる場合は、カンマのみで十分です。andやorは必要ありません。冒頭で紹介した例文の中の一文でも、

We will work on an impenetrable, physical, tall, powerful, beautiful southern border wall.
となっており、beautifulの前にandはありません。間違えて入れないように気をつけましょう。

以上のように、ざっくりと分けた4つのカンマの使い方をご紹介しました。これさえ知っていれば、基本的な文章を書く上では十分です。ただし、小説のような文章や、ジャーナリズムで用いられる引用文を使う場合には、コロンとセミコロンの使い方を覚える必要があります。それらについては、次の機会にご紹介したいと思います。

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